L’anxiété liée aux examens – mauvais sommeil, un cercle vicieux

Résumé: L’anxiété liée aux examens, tests et concours et les problèmes de sommeil se nourrissent l’un de l’autre. Et cela a un effet négatif sur les résultats académiques. Cette étude de l’université du Kansas a certes été faite aux USA. Ce type de problème est rencontré par les étudiants de tous les pays.

Article original publié dans neurosciencesnews.com en anglais à lire ici

Mis en exergueNeurosciencePsychologie·1er mai 2021

Source: Université du Kansas

Les étudiants de partout aux USA sont aux prises avec un cercle vicieux. L’anxiété liée aux examens induit un mauvais sommeil, ce qui réduit les performances lors des tests et examens ou concours qui ont provoqué l’anxiété en premier lieu.

Une nouvelle recherche de l’Université du Kansas qui vient d’être publiée dans l’  International Journal of Behavioral Medicine. Elle met en lumière ce processus biopsychosocial qui peut conduire à de mauvaises notes. A l’abandon des cours et même aux étudiants qui abandonnent. En effet, environ 40% des étudiants de première année ne retournent pas dans leurs universités pour une deuxième année aux États-Unis.

«Nous voulions savoir ce que prédisaient les performances des étudiants dans les classes de statistiques. Les classes de statistiques sont généralement les classes de premier cycle les plus redoutées», a déclaré l’auteur principal Nancy Hamilton, professeur de psychologie à KU.

«Cela peut être un problème particulier qui peut être un point de friction pour de nombreux étudiants. Je m’intéresse au sommeil, et le sommeil et l’anxiété sont liés. 

Nous voulions donc découvrir quelle était la relation entre le sommeil, l’anxiété… Et les performances des tests pour trouver la corrélation et son évolution dans le temps. »

Hamilton et les co-auteurs des étudiants diplômés Ronald Freche et Ian Carroll et les étudiants de premier cycle Yichi Zhang et Gabriella Zeller ont enquêté sur la qualité du sommeil, les niveaux d’anxiété et les résultats des tests de 167 étudiants inscrits à un cours de statistiques à KU. Les participants ont rempli une batterie électronique de mesures. Ils ont aussi rempli des journaux d’étude de l’humeur de sommeil le matin, les jours précédant un examen de statistiques. Les instructeurs ont confirmé les résultats des examens.

L’étude a montré que «le sommeil et l’anxiété se nourrissent mutuellement». Ils peuvent nuire à la performance scolaire de manière prévisible.

«Nous avons examiné l’anxiété liée aux examens pour déterminer si cela prédisait qui avait réussi. Et c’était un facteur prédictif», a déclaré Hamilton.

«C’était un prédicteur même après avoir contrôlé les performances passées des élèves et augmenté la probabilité que les élèves échouent en classe. Quand on regarde les élèves qui sont particulièrement anxieux, il y avait une différence de près de cinq points dans leur score par rapport aux élèves qui avaient des niveaux moyens d’anxiété. Ce ne sont pas de petites pommes de terre. C’est la différence entre un C-moins et un D. Entre un B-plus et un A-moins. C’est vrai.”

Au-delà de la baisse des notes, la santé globale d’un élève pourrait en souffrir lorsque l’anxiété liée aux examens et le manque de sommeil se renforcent mutuellement.

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«Des études ont montré que les étudiants ont tendance à faire face à l’anxiété grâce à des comportements impactant leur santé», a déclaré Hamilton. «Les élèves peuvent utiliser plus de caféine pour lutter contre les problèmes de sommeil associés à l’anxiété. Et la caféine peut en fait augmenter les problèmes de sommeil, en particulier si vous utilisez de la caféine l’après-midi ou le soir. Les élèves se soignent parfois eux-mêmes pour l’anxiété en utilisant de l’alcool ou d’autres médicaments sédatifs. Ce sont des choses dont nous savons qu’elles sont liées. »

Hamilton a déclaré que les universités pourraient faire davantage pour communiquer aux étudiants la prévalence de l’anxiété liée aux examens et leur fournir des ressources.

«Ce qui serait vraiment utile pour une université, c’est de parler de l’anxiété liée aux examens et de parler du fait que c’est très courant. Et qu’il y a des choses à faire pour les étudiants qui en souffrent », a-t-elle déclaré. «Une université peut également discuter avec les enseignants des mesures qu’ils peuvent prendre pour minimiser l’effet du test d’anxiété.»

“Au nombre des mesures qui peuvent être prises, des ateliers de sophrologie par exemple. Comme le fait le CROUS de Paris en mettant à disposition de ses étudiants des ateliers en ligne gratuits.

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Selon Hamilton, les professeurs sont également gênés par le phénomène:

Selon Hamilton, les professeurs sont également gênés par le phénomène: l’anxiété et les problèmes de sommeil associés déforment en fait la capacité des professeurs à mesurer les connaissances des élèves dans une matière donnée.

«En tant que professeur, mon objectif lorsque j’écris un test est d’évaluer ce qu’un élève comprend», a-t-elle déclaré.

Il s'agit d'un dessin d'une femme qui étudie à un bureau avec des livres
L’étude a montré que «le sommeil et l’anxiété se nourrissent mutuellement» et peuvent nuire à la performance scolaire de manière prévisible. L’image est dans le domaine public

«Donc, avoir un problème psychologique ou émotionnel fait obstacle à cela. Cela entrave en fait ma capacité à évaluer efficacement l’apprentissage. C’est du bruit. Cela n’a aucun rapport avec ce qu’ils comprennent et ce qu’ils savent. Donc, je pense qu’il nous appartient à tous de voir si nous pouvons trouver des moyens d’aider les élèves à minimiser les effets de l’anxiété sur leur performance.

Une évaluation plus régulière pour faire baisser l’anxiété ?

Le chercheur de KU a déclaré que les examens ou tests en eux-mêmes n’étaient pas le problème et a suggéré qu’une augmentation des tests réguliers pourrait réduire l’anxiété grâce à une exposition régulière. Cependant, elle a déclaré que quelques petits changements dans la façon dont les tests ou examens sont organisés pourraient également calmer l’anxiété des élèves.

«Dans les classes ou universités qui utilisent des mesures basées sur les performances comme les mathématiques ou les statistiques, les classes qui ont tendance à vraiment induire beaucoup d’anxiété chez certains élèves, encourager ces élèves à prendre cinq minutes juste avant un examen pour écrire physiquement ce qui les inquiète peut aide – c’est bon marché, c’est facile », a déclaré Hamilton.

«De plus, l’élimination d’une limite de temps pour un test peut aider. Il n’y a vraiment rien à gagner en disant aux élèves: «Vous avez une heure pour terminer un test et ce que vous ne faites pas, vous ne le faites tout simplement pas. Ce n’est vraiment pas d’évaluer ce qu’un élève peut faire – c’est seulement d’évaluer ce qu’un élève peut faire rapidement. »

Hamilton a déclaré qu’à l’avenir, elle aimerait que la recherche sur le lien entre l’anxiété liée aux examens et le manque de sommeil soit élargie pour inclure un groupe d’étudiants plus diversifié et également pour inclure son influence sur l’apprentissage à distance.

«Les étudiants de cette étude étaient pour la plupart des étudiants caucasiens de la classe moyenne», a-t-elle déclaré. «J’hésite donc à dire que ces résultats se généraliseraient nécessairement aux universités qui ont un corps étudiant plus hétérogène. J’hésiterais également à dire comment cela se généraliserait dans notre environnement Zoom actuel. Je ne sais pas comment cela se passe, car les exigences liées aux examens en ligne sont susceptibles d’être très différentes. »

À propos de cette actualité sur la psychologie et la recherche sur le sommeil

Source: Université du Kansas
Contact: Brendan M. Lynch – Université du Kansas
Image: L’image est du domaine public

Recherche originale: Accès fermé.
« Test d’anxiété et de mauvais sommeil: un cercle vicieux » par Nancy Hamilton et al. Journal international de médecine comportementale


Abstrait

Test d’anxiété et de mauvais sommeil: un cercle vicieux

Arrière-plan

L’anxiété liée aux examens peut être mieux perçue comme un processus biopsychosocial. Il affecte la performance académique pendant les jours précédant un examen, plutôt que comme une évaluation statique des attitudes liées à la prise de test. Il s’agissait d’une étude observationnelle passive suivant des étudiants 2 jours avant un examen de mi-session. Elle est conçue pour tester le modèle SAPP (Sleep Anxiety Performance Process) dans le cadre d’un examen de statistiques en psychologie.

Méthodes

Les étudiants de premier cycle ( N  = 167) se sont inscrits à un cours de statistique, de janvier à novembre 2015. Les participants ont complété une batterie électronique de mesures et des journaux d’étude de l’humeur du sommeil (SMS) le matin, 2 jours avant un examen de statistiques. Les professeurs ont confirmé les résultats des examens.

Résultats

Un modèle de chemin a montré une relation bidirectionnelle réciproque. Tout d’abord entre la qualité du sommeil et le repos (Q&R) et l’anxiété de test 2 jours avant un examen programmé, avec une anxiété de test mesurée le matin, avant l’examen prédisant les performances de l’examen. Les performances aux examens antérieurs, le fait d’être un anglophone non natif (ESL) et la motivation des performances en classe prédisaient également les performances aux examens.

Conclusions

Ces données soutiennent la prémisse du modèle SAPP selon laquelle le sommeil et l’anxiété se nourrissent mutuellement, en tant que processus réciproque, qui altère collectivement les performances scolaires, avec des effets directs sur les performances scolaires, mais avec des implications pour la santé globale des étudiants.

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